MANCHESTER, FOREVER?
Entrevistas / The Charlatans

MANCHESTER, FOREVER?

Santi Rangel — 06-09-1999
Fotógrafo — Archivo

Mientras que el resto de periodistas congregados en una repleta sala de prensa se dedican a atormentar a Charlatans con el pasado (¡Manchester!, ¡Manchester!, y más Manchester) decidimos afrontar nuestra conversación con el quinteto de Norwitch hablando del presente y de lo que el futuro les depara. Nada de aquel movimiento que tanto nos apasionó. Es pasado, y ellos ya lo enterraron. Casi sin tener tiempo de degustar como se merece «Us And Us Only», el nuevo álbum de los Charlatans, aparecen por la puerta Jon y Tony, batería y teclados respectivamente, mientras que un Tim con gafas nuevas se dirige desorientado, no antes sin saludarnos, hacia donde le manda su tour manager. Con nosotros tenemos el pasado y el presente de The Charlatans. Jon fundó hace ya más de diez años, en compañía de Tim, Rob y Martin una de las bandas de las que más se ha hablado en la prensa británica en los años noventa. Vio cómo su grupo se convertía en precursor y en uno de los máximos representantes de la escena Madchester con himnos inmortales como «Indian Rope», «The Only One I Know» o «Then». Disfrutó de la cima con el primer, cuarto y quinto álbum, pero también aguantó el amargo sabor de las malas críticas con el segundo. Los números uno, la cárcel de Rob, su muerte, los cambios en la formación... Tony también lo vivió, pero no como parte de la banda, sino como fan, y no fue hasta hace un par de años y después de la muerte de Rob, cuando se produjo su incorporación y que, por lo que podemos observar en el primer tema del álbum, ha resultado del todo perfecta. «La verdad es que tienes razón, Tony está completamente integrado. Además creo que es el Lp que mejor nos ha quedado como grupo» -nos comenta Jon mientras Tony le mira con interés. Hace ya un año que un servidor pudo escuchar las primeras canciones de este nuevo disco, cuando las presentaron en Chelmsford como cabezas de cartel del festival V98,una de las citas de su gira mundial de aquel año que les llevó por Japón, el Reino Unido, Bélgica y los Estados Unidos. «Sí, allí tocamos «This House Is Not A Home», (inicialmente iba a ser el primer single, sólo que finalmente ha sido cambiado por «Forever»), y desde entonces hemos estado en nuestro propio estudio en Chersire realizando y produciendo el disco. Primero comenzamos con las letras y luego nos centramos en la música. Esto nos ha dado mayor libertad a la hora de hacer el disco». Un disco que sigue por el camino de sus dos anteriores trabajos -sin contar «Melting Pot»- donde se aprecia una clara influencia a los Stones y a Dylan. Un álbum en el que parece que nuestros dos acompañantes han adquirido especial relevancia. «Bueno, yo diría que en algunas canciones sí y en otras no. Está claro que en temas como «Forever» tanto los teclados como la batería son los instrumentos que predominan, pero en otros son las guitarras las que cargan con el protagonismo». Aunque hace más de dos años que Charlatans no lanzan un álbum, lo cierto es que han seguido siendo noticia por diversas razones. Primero fue el recopilatorio «Melting Pot» . «Fue una decisión de nuestra anterior discográfica. No se trataba exactamente de una recopilación de grandes éxitos y por eso nos gustó. Si deciden editar una de caras B y consideramos que la selección es buena, pues también estaremos de acuerdo» (según parece, a principios del próximo año se lanzará una compilación con las caras b de sus singles). Y posteriormente volvieron a estar de actualidad gracias a la publicación de dos libros sobre la banda. «He leído parte de cada uno de ellos y el de Tom me parece muy correcto». Ambos sucesos coincidieron con el cambio de discográfica. De la independiente Beggars Banquet pasan a la multinacional Universal. «La verdad es que hemos notado cambios para mejor. Hemos tenido más libertad a la hora de hacer el disco, y seguramente este año podremos girar por más países». En cuanto a ese nuevo single, «Forever», se publicará a mediados de septiembre en Japón y una semana después en Europa. Y ese breve salto temporal –en este caso dos semanas- se repetirá algo más tarde con el álbum, algo que no ha gustado demasiado a los fans británicos de la banda. «El público japonés siempre ha sido uno de los que mejor se ha portado con nosotros y será en ese país donde empezará nuestra nueva gira... Tenemos muchas ganas de volver a estar en España. Han pasado cuatro años desde nuestra anterior visita y te aseguro que este año volveremos para presentar el nuevo disco». Faltan dos horas escasas para que empiece la segunda actuación de Charlatans en el escenario principal de Benicàssim, así que nos despedimos minutos antes de que Jon y Tony se unan al resto del grupo para enfrentarse al tormento de preguntas a las que se les sometieron en la obligada rueda de prensa: ¿Manchester?¿Happy Mondays Vs. Stone Roses? Eso es historia y, por suerte, algo que hace tiempo que Charlatans decidieron enterrar. «Us And Us Only» será publicado por Universal.

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