MondoSonoro Entrevistas

RADIO 4

Me paso el día bailando

A estos cinco chicos afincados en New York deberían conocerles ya. Más que nada porque descubriendo “Gotham!” (Gern Blandstern/Labels/Virgin, 02) iban ustedes a hacerse un favor. Llevan unos años dando guerra, pero ha sido necesario el impulso de una multinacional para que su dance punk político llegase a nuestras estanterías sin demasiados quebraderos de cabeza.

“Gotham” es el segundo largo de Radio 4. Como ocurrió meses atrás con Liars, su disco fue inicialmente publicado por el sello independiente Gern Blandsten (que a su vez antes había editado “The New Song And Dance”, su primer largo aún como trío) y acaba de llegar hasta nosotros gracias a los acuerdos internacionales. Si Mute nos descubría a Liars, Virgin nos acerca a los Radio 4 actuales. De todos modos, quizás no hubiese sido posible de no ser por “Dance To The Underground”, tema principal del Ep previo a “Gotham” y un auténtico éxito en los clubes más cool de New York. La banda liderada por Anthony Roman (bajista, procedente de los post-hardcoretas Garden Variety) y Tommy Williams (nuestro entrevistado vía telefónica) no sólo recupera el legado del post punk de bandas del calibre de Gang Of Four, Public Image Limited –¿les suena su tema “Radio 4”?- o Mission Of Burma, sino que lo completa con mayores dosis rítmicas cercanas al funk, aires a la The Clash y una carga política que nos remite de nuevos a las bandas de Andy Gill y el malogrado Joe Strummer. Sólo que como Roman es el principal responsable del tono político del grupo, mejor acudir a la música como eje de esta entrevista.

“Fundamentalmente podrías decir que somos una banda de punk rock que hace música bailable”

“Desde que pusimos en marcha Radio 4 teníamos en la cabeza conseguir algo que se pudiese bailar, pero que naciese de un cierto background punk como el nuestro. En New York no había nada así desde hace tiempo, así que intentamos hacer algo distinto combinando los distintos estilos con los que estamos familiarizados. Eso significa que nos pasamos la vida intentando hacer cosas distintas, pero fundamentalmente podrías decir que somos una banda de punk rock que hace música bailable. Y no me gustaría decir que sólo lo intentamos, sino que ya la estamos haciendo”. Bueno, cierta publicación estadounidense apuntaba que quizás Radio 4 eran el fruto de la cara política de The Clash y la rítmica de los Big Audio Dynamite de Mick Jones. “Excelente. Me gusta esa definición. Creo que si tuviese que elegir a mi banda favorita de todos los tiempos sería The Clash, aunque amo también a B.A.D. o el trabajo posterior de Joe Strummer… todo lo que hicieron esos tipos me apasiona. Alguna gente dice que Clash son la única banda que importa… y quizás no anden muy desencaminados”. Como les comentaba antes, uno de los elementos comunes de todos los grupos selecionados en esta suerte de dossier es que, proviniendo de los Estados Unidos, prácticamente todas sus influencias proceden del post-punk británico, aunque la new wave estadounidense también salpique aquí y allí. “No te negaré que tenemos mucha influencia de los grupos británicos de finales de los setenta y principios de los ochenta, pero piensa que hay muchas otras bandas americanas que me parecen fundamentales. Piensa en Talking Heads y venían de New York”. Y hablando de cosas en común, tampoco podemos dejar a un lado el hecho de que muchas bandas unan fuerzas para darse a conocer a lo largo y ancho de la geografía mundial. Por ejemplo, Radio 4 han acabado una gira con The Faint, en breve se sumergirán en otra junto a Out Hud y no hace demasiado, concretamente en el festival Transmusicalles de Rennes (Francia), Radio 4, The Faint y LCD Sound System protagonizaron una suerte de noche temática. “Considero que tenemos más cosas en común con LCD Sound System. The Faint, y no me malinterpretes, me gustan y son una gente excelente, pero son demasiado electrónicos para lo que estoy acostumbrado. Quizás lo que tengamos los tres grupos en común, que hacemos música rock para bailar. ¿Liars? Sí, también compartimos eso. Son realmente buenos con los ritmos y una de las mejores bandas que hay por aquí”. Bueno, a vosotros tampoco se os da nada mal la cosa rítmica, sobre todo en “Gotham”. “El ritmo es uno de los ejes principales de Radio 4. Todo tiene que ver con eso, piensa que una gran canción puede ser sólo un bajo y una batería si juntos crean un buen ritmo. Lo que ocurre es que en los tiempos de ´The New Song And Dance´ no sabíamos demasiado bien como conseguir hacer bailar a la gente. No sé si me entenderás, es decir, puedo escuchar ´We Must Be Sure´ y ver que la idea estaba allí, pero que no sonaba cómo nosotros queríamos realmente. Es como tener algo en la cabeza y no ser capaz de transmitirlo de la forma exacta, sino sólo de un modo aproximado, lo suficiente para hacerte entender. Por suerte, hemos aprendido a hacerlo (risas).

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BENJAMIN DIAMOND

ME PASO EL DÍA BAILANDO

PARA MUCHOS ES LA GRAN ESPERANZA DEL DANCE FRANCÉS. PARA OTROS, ES SIMPLEMENTE UN MÚSICO ÁVIDO QUE TAMBIÉN SE HA SUBIDO AL CARRO DE LOS MOVIMIENTOS REVIVALISTAS DE LA TEMPORADA. SE APAGAN LAS LUCES Y, EN LA CABINA, “JOYRIDE” SE ENCARGA DE ABRIR LA SESIÓN. ¡CON USTEDES, BENJAMIN DIAMOND!

Cuando me encontré con él, hacía escasamente una hora que su avión había aterrizado. La verdad es que el día no respondía a las características que normalmente tipifican la climatología de la ciudad de Barcelona. Era frío y el gris predominaba por doquier. Diamond parecía querer dejarse llevar por la senda que había marcado el estado del día (aunque la fiesta que se diera la noche anterior fuera la verdadera causa de su actitud de hastío). Benjamin Diamond es ahora mismo, l´enfant terrible más solicitado por la prensa especializada en música de baile de nuestro país vecino. Su música es el resultado de amalgamar las formas superfluas (pero, a la vez, exuberantes) de la música disco, con la concepción menos refinada del funk. Digamos, para entendernos, que son melodías a lo roller disco, pero para una fiesta de etiqueta. La historia de Diamond es similar a la de gran parte de artistas; comenzando con una precoz inclinación hacia la música que conllevó hacia un, cada vez mayor, distanciamiento de los estudios.

“He tratado de expresar aquellos sentimientos que nos afectan a todos, por eso conecta tan bien con la gente”

Llegó a tener un cierto éxito con una primera banda, The Party, la cual se mostraba adicta a los sonidos de electro funk de los ochenta. Pero es el hecho de aparcar la música para dedicarse a las tareas de ayudante de cámara, lo que convierte su vitae en un caso singular. Por suerte para nosotros su vuelta al mundo de la música no podía haber sido mejor; pero ¿y para él? “Supongo que si no hubiera dejado el cine, ahora sería primer asistente de dirección o puede que siguiera haciendo lo mismo. La verdad es que no lo sé. Mi experiencia se limita a haber realizado dos cortos, en uno de los cuales participando como asistente de dirección y también como actor”. De todas formas no descarta retornar a un mundo que, según él, forma parte de su propia cultura. Pero, volviendo a la música (que es de lo que se trata), Diamond saltó al estrellato cuando se unió a Thomas Bangalter (Daft Punk) y Alan Braxe para construir una de los artefactos sonoros más atronadores de la temporada 98. Los tres firmaron el hit “Music Sounds Better With You” bajo el nombre de Stardust. “En principio fue un proyecto con el fin de crear una única canción. Puede que los tres volvamos a trabajar juntos, pero lo más probable es que, si llega el caso, lo hagamos bajo otro nombre. Stardust fue la plasmación de un momento mágico que cerramos pronto para que no se viera afectado por la influencia del mainstream”. Y, claro, todos sabemos que el engranaje del negocio se activa cuando le llegan los primeras aromas del éxito. Pero, ¿acaso, no es el negocio lo que se busca en el noventa y nueve por ciento de los casos? “Con la publicación de “Strange Attitude” (Sony, 01) me he sentido como el novelista que escribe un libro, en el cual deja una parte de si mismo. Para mí, el simple hecho de ver mi disco en las tiendas es como si me hubieran otorgado el Nóbel”. Ah, entonces, ¿ahora resulta que estamos ante un disco autobiográfico? “No quiero decir que el disco hable exclusivamente de mí. He tratado de expresar aquellos sentimientos que nos afectan a todos, por eso conecta tan bien con la gente”. Y por eso le van tan bien las cosas a sus amigos de Daft Punk, porque no me negará que “One More Time” va a calar fondo durante el invierno. “Pienso que es una canción muy inteligente, perfecta para que suene en la radio. Bajo mi punto de vista no la podría catalogar mediante parámetros artísticos. También te he decir que he escuchado el resto del disco y no tiene nada que ver con esta canción, es totalmente diferente”. No quiso decir más (estábamos allí para hablar de su disco, no del de Daft Punk), pero la verdad es que su “totalmente diferente” fue exclamado con tal neutralidad que me hizo dudar de su supuesta amistad con los de París.

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