El nacimiento de una pasión
Entrevistas / Drive By Truckers

El nacimiento de una pasión

Redacción — 30-11-2004
Fotógrafo — Archivo

Los pantanos siempre encierran secretos. Sus aguas están pobladas por los depredadores más malignos, pero siempre hay pequeños rincones entre sus aguas cenagosas en los que puede crecer una preciosa flor. En la América actual, la de los conflictos políticos y la violencia a pie de calle, siempre habrá lugar para grupos como Drive By Truckers y discos como "The Dirty South" (New West/Dock, 04).

El viejo, sucio y enigmático sur de los Estados Unidos tiene su epicentro en la ciudad de Nueva Orleans, lugar que vio nacer y crecer al jazz, territorio de vudú y cementerios fastuosos, de los primeros clubes de strip-tease, del Mardi Grass (el carnaval más emblemático de América) y de las primeras y más duras plantaciones de algodón. Allí, a orillas del Mississippi, se encuentra el club Tipitinas, la sala que pretenden incendiar esa noche Drive By Truckers. Estoy en la ciudad y no puedo perder la oportunidad de ver cómo se desenvuelven sobre un escenario. No les va a hacer falta mecha, porque entre el calor del trópico y las dosis de electricidad que desprenden, la combustión está asegurada. Aunque proceden de Alabama, lugar que adoptaron Lynyrd Skynyrd y en el que se han inspirado Drive By Truckers para dar forma a la historia que da sentido a "The Dirty South" (New West/Dock, 04). Ellos, al contrario de los primeros Kings Of Leon, sí representan el auténtico espíritu del sur. Y "The Dirty South" es la prueba fehaciente de ello, además de un disco de rock´n´roll tan real como sólido y misterioso. Antes de su actuación tenemos la posibilidad de conversar con el grupo, aunque es Patterson Hood quien suele tomar la iniciativa. "Queremos que nos quiten de una vez la etiqueta sureña de encima. Somos y queremos ser una banda que toca sencillamente rock´n´roll. Entiendo que, por nuestros orígenes y por un disco como ´Southern Rock Opera´, nos cataloguen así, pero queremos reivindicarnos como banda de rock´n´roll sin más. Así de simple".

"Tenemos el temperamento del sur, pero tenemos unas ideas mucho más liberales"

El grupo está pasando por un momento inmejorable y gozan del apoyo mediático y popular que merecen, siempre, claro está, dentro de los márgenes en los que puede moverse una formación de sus características. Aunque la situación es contradictoria. Drive By Truckers han pasado de una compañía grande como Lost Highway a otra más pequeña, New West, aunque es ahora cuando reciben mayor atención. "New West ya publicó ´Decoration Day´y nuestra confianza era tal que habíamos empezado a trabajar en ´The Dirty South´ antes incluso de renovar el contrato. Puede que por eso haya sido la grabación más amena y entretenida que hayamos hecho jamás. Lo empezamos en Georgia, pero a media grabación decidimos volver a nuestra casa, a Alabama, a unos estudios que ya conocíamos y en los que habían grabado muchos artistas de soul de los sesenta. Allí acabamos de pulir el disco y compusimos casi la mitad de las canciones en menos de una semana. Estar allí fue una gran inspiración para nosotros". En "The Dirty South" podemos encontrar referencias muy diversas, desde el rock´n´roll de los cincuenta hasta la pasión por los coches de época, pasando por las desérticas carreteras estadounidenses, Johnny Cash, Elvis Presley y el misterioso estilo de vida del sur. "Puedes considerarlo un álbum conceptual por la idea, pero no por las formas. Supongo que es la consecuencia natural de todas las horas que pasamos juntos, de nuestras conversaciones, de las vidas que llevamos. Por eso una historia, o una canción, te lleva a otra. Todo está pensado en el sur y ese es el contexto, aunque tengo que decir que no nos gustan los álbumes conceptuales. Si esté lo es, considera que lo ha sido por accidente". Más que un disco conceptual, podría ser un disco que refleja las costumbres, los hábitos y, sobre todo, el espíritu del sur de los Estados Unidos. "Estados Unidos está llena de contradicciones. El sur está maltratado, pero la gente de allí se conforma, es feliz llevando la vida que lleva. Se escudan en sus convicciones y tienen la excusa de la marginación o el desamparo para llevar una vida más caótica. Lo más contradictorio es que es gente mucho más conservadora que en el norte. Nosotros tenemos el temperamento del sur, pero tenemos unas ideas mucho más liberales. En ese sentido somos más parecidos a los californianos"

"Queremos que nos quiten de una vez la etiqueta sureña de encima. Somos y queremos ser una banda que toca sencillamente rock´n´roll"

Cambiando de tercio, la reedición de sus dos primeros álbumes (tras una temporada con el proyecto Adam´ House Cat, con el que publicaron "Town Burned Down"), "Gangstabilly" y "Pizza Deliverance", servirá para que podamos entender mejor el concepto global del grupo y su punto de vista sobre la realidad. Europa son prácticamente imposibles de encontrar, pero nuestro sello actual, aprovechando la coyuntura, los va a reeditar en el viejo continente. ´Gangstabilly´ fue nuestra toma de contacto y quizás por eso es el disco que está más alejado de lo que somos ahora. En aquel momento estábamos muy metidos en el mundo del country y nos preocupábamos mucho por descubrir a artistas antiguos, a clásicos de los cuarenta y los cincuenta. Eso nos influyó mucho a la hora de encarar nuestro debut. Escuchábamos viejos vinilos y por eso acabamos utilizando mandolinas, un poco de pedal steel y todos esos instrumentos que son más propios del country que del rock´n´roll. No renegamos de nuestro pasado como banda, pero sólo refleja un momento muy concreto de nuestra carrera y reconozco que ese primer disco es el que menos nos gusta a todos. Con ´Pizza Deliverance´ las cosas cambiaron un poco y fue nuestro primer acercamiento al rock, además empezó a intervenir más gente en la composición. La intención era tomar una dirección mucho más eléctrica". Drive By Truckers se tomaron aquellos dos discos como un aprendizaje, como un peaje a pagar para alcanzar el nivel necesario para enfrentarse a un proyecto de la envergadura y la ambición de "Southern Rock Opera". "Llevábamos seis años escribiendo, arreglando y aprendiendo a tocar ese material. Antes de grabar siquiera nuestro primer disco, ya estábamos preparando ´Southern Rock Opera´. Lo llegamos a grabar entero tres veces, hasta que conseguimos el disco que estábamos buscando. La gira de ´Pizza Deliverance´ fue muy dura, ya que tocábamos sin parar, casi cada noche, y durante el día trabajábamos en el disco. Fue una locura. Ahora, visto con la perspectiva del paso del tiempo, lo vemos más como un reto por superarnos que como nuestra obra maestra, aunque sí es cierto que ese disco cambió nuestras vidas. Nos abrió puertas, hizo que la prensa se interesase por nosotros y nos elogiase, pero también fue una terapia, una señal que nos decía que íbamos a dedicarnos definitivamente a esto, que podríamos vivir de la música". Y es que, tras "Southern Rock Opera", pasaron a ser considerados una referencia habitual para los amantes de la música sureña y de las jam bands, pero para cautivar a otro tipo de público no tan especializado tenían que ampliar su campo de acción, es decir firmar lo más parecido que pudiera ser a un hit. Esa canción fue "Marry Me". "En general, ´Decoration Day´ era un disco oscuro, con algunas excepciones. Por un lado, dos canciones muy bonitas que compuso Jason Isobell, que se acababa de incorporar a la banda y que nos aportó mucho en lo profesional y en lo personal, y nuestro primer single radiable, ´Marry Me´". A partir de ahí, un nuevo inicio en la carrera del grupo. Y así hasta llegar a "The Dirty South". Las cosas han cambiado para bien, con lo que Drive By Truckers quizás no tengan que preocuparse por sus cuentas corrientes durante una buena temporada. Ahora solamente falta ver si algún día vamos a tener la oportunidad de volver a verles en directo, pero esta vez en nuestro país. De todos modos, antes de acabar, prestaremos atención a "Killers And Stars" (New West/Dock, 04), el primer disco en solitario de Patterson Hood, un trabajo escrito y grabado hace cuatro años en la oscuridad

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